La dissertation obéit à des types de plans qu'on peut ramener à quatre :

 

  Voici plusieurs sujets de dissertations.
         Quel type de plan choisiriez-vous pour les traiter ?
         (Remplissez les cases vides du tableau ci-dessous avec les numéros des sujets qui vous semblent pertinents.) 

Types de plans Numéros des sujets sur Amazon :

     Thématique                     
     Analytique                        
     Dialectique                        
     Comparatif                       

 

1
  Que représentent pour vous les héros ?
  Vous vous demanderez ce que signifie ce besoin d'admirer des êtres réels ou de fiction, de les aimer ou de les imiter, et vous appuierez votre réflexion sur des exemples pris dans vos lectures et dans votre expérience personnelle.

4
Qu'est-ce qu'une œuvre engagée?

9
« Nous n'avons pas besoin de connaître l'auteur pour comprendre et aimer son œuvre. On peut légitimement se passer de tout recours à ce que l'on sait de l'auteur en dehors de son œuvre pour examiner celle-ci. »
(F. Van Rossum-Guyon, Critique du roman).
  Vous direz ce que vous pensez de ce jugement en vous appuyant sur des exemples précis tirés de vos lectures.

5
Un personnage médiocre peut-il être un héros de roman ?
6
Que veut-on dire lorsque l'on parle du « style » d'un écrivain ?

2
« Il n'y a pas de vrai sens d'un texte. Pas d'autorité de l'auteur. Quoi qu'il ait voulu dire, il a écrit ce qu'il a écrit. Une fois publié, un texte est comme un appareil dont chacun peut se servir à sa guise et selon ses moyens.»
  Comment comprenez-vous cette opinion de Paul Valéry ?

7
A La Rochefoucauld qui déclare  : «Il est plus nécessaire d'étudier les hommes que les livres», George Sand semble répliquer lorsque, dans son roman Mauprat, elle recommande comme moyen de formation «l'étude des lettres, qui n'est autre que l'étude des hommes.»
  Quelles réflexions vous suggèrent ces prises de position ?

10
Il vous est sans doute arrivé de préférer au «héros» vertueux d'un roman, d'un conte ou d'un film
le personnage odieux (le «méchant») dont il finit par triompher.
  Quelles sont, selon vous, les raisons qui expliquent l'attrait qu'exercent ces personnages odieux ?

3 
  Dans une enquête sur le livre et la lecture en France, on peut lire cette réflexion sur le roman : «Sujet permanent de discussions entre ceux qui professent que le roman doit exprimer ou représenter la vie et ceux qui, à l'inverse, estiment qu'il doit l'inventer. »
  Dans un développement composé, vous direz si les romans que vous connaissez vous paraissent représenter la vie ou l'inventer.

8
Un éditeur contemporain présente ainsi une collection d'ouvrages littéraires : « La modernité n'a rien à voir avec la date de parution. Des textes écrits il y a plusieurs siècles sont résolument modernes. Ils répondent parfois mieux que des œuvres plus récentes à nos préoccupations et à notre soif de beauté. »
  Partagez-vous cette opinion ? Vous appuierez  votre réponse sur des analyses tirées de vos lectures.

11
Un auteur contemporain écrit : «Apporter un message aux hommes et vouloir diriger le cours du monde ou le sauver, c'est l'affaire des fondateurs de religions, des moralistes, des hommes politiques... Une œuvre d'art n'a rien à voir avec les doctrines.»
  En vous référant à des œuvres que vous connaissez, vous direz ce que vous pensez de cette conception de l'art et de l'artiste.

 CORRIGÉ 

 

   Pour la phase essentielle de préparation, nous vous proposons quatre exemples d'une démarche progressive sur les sujets marqués plus haut du signe : mise en place du sujet et recherche ordonnée des principaux arguments et exemples pour le plan dialectique, puis pour les plans thématique, analytique et comparatif (page suivante).

 

 

 

 

  Le plan dialectique demande d'examiner un jugement, d'en montrer les limites, voire de le réfuter, avant d'énoncer une position personnelle.

sujet 5
Un personnage médiocre peut-il être un héros de roman ?

  Les termes du sujet : préciser dans l'introduction le sens du mot médiocre (latin medius, "qui est au milieu".)  Ainsi médiocre désigne ici ce "qui est sans éclat". Le sujet présuppose donc que le roman n'admet pas de héros « moyens », ce qui s'oppose à la conception classique (« Des héros de roman fuyez les petitesses », conseille Boileau aux poètes dans son Art Poétique.)
  La position de la problématique : elle pourra partir de l'une des constantes du romanesque qui repose souvent sur l'exceptionnel et se demander si la "médiocrité" peut y avoir sa place.
  Le libellé du sujet
: La question posée sous cette forme rhétorique semble répondre par la négative. Implicitement, une thèse s'exprime ici, qui nie que le roman puisse admettre des personnages médiocres.
  Le domaine d'application : le genre romanesque.
  La recherche du plan
: Il convient donc de suivre ici un plan dialectique où vous évaluerez la thèse implicitement proposée (thèse /antithèse/ synthèse).

I - LE ROMAN A BESOIN DE HÉROS :

  • de destins exceptionnels (Julien Sorel dans Le Rouge et le Noir de Stendhal)
  • de personnalités hors du commun (Mme de Merteuil dans Les Liaisons dangereuses de Laclos)
  • de passions absolues (Des Grieux dans Manon Lescaut de Prévost)
  • le rythme romanesque et la nécessité de susciter l'intérêt obligent à rendre exemplaire le destin de personnages pourtant médiocres (Gervaise dans L'Assommoir de Zola).

II - POURTANT CERTAINS PERSONNAGES SONT DES MÉDIOCRES :

  • c'est le cas des personnages des romans réalistes qui ont choisi une peinture "objective" des milieux et des êtres : Georges Duroy dans Bel-Ami, Jeanne dans Une vie de Maupassant, les héros de Zola, pour qui « le premier homme qui passe est un héros suffisant » (Deux définitions du roman).
  • le personnage peut être destiné à illustrer la contingence, l'absurde (Meursault dans L'Étranger de Camus,  Roquentin dans La Nausée de Sartre, Bardamu dans Voyage au bout de la nuit de Céline).
  • le Nouveau Roman a choisi d'abolir le héros et de confier la représentation d'un monde énigmatique à des individualités transparentes ("L'époque actuelle est plutôt celle du numéro matricule" écrit Robbe-Grillet).

III - LE ROMAN N'ADMET LA MÉDIOCRITÉ QU'A CERTAINES CONDITIONS :

  • si le personnage peut être un médiocre, il convient de faire la part de l'époque : cette esthétique n'est que celle du XX° siècle et certains théoriciens du nouveau roman l'ont abandonnée  (romans de Le Clézio).
  • il ne faut pas ignorer le goût légitime du public pour des œuvres où la création artistique lui évite de rencontrer des voisins de palier (Meursault lui-même accède peu à peu à un destin exceptionnel).
    « Eh ! bon Dieu, nous ne voyons que trop autour de nous la triste et désenchanteresse réalité : la tiédeur insupportable des demi-caractères, des ébauches de vertus et de vices, des amours irrésolus, des haines mitigées, des amitiés tremblotantes, des doctrines variables, des fidélités qui ont leur hausse et leur baisse, des opinions qui s'évaporent ; laissez-nous rêver que parfois ont paru des hommes plus forts et plus grands, qui furent des bons ou des méchants plus résolus ; cela fait du bien.» (Vigny, Réflexions sur la vérité dans l'art).
  • de toutes façons, le roman a pour privilège de rendre la médiocrité unique et certains médiocres de la littérature sont devenus de véritables mythes  (Emma dans Madame Bovary de Flaubert).

 

sujet 8
 Un éditeur contemporain présente ainsi une collection d'ouvrages littéraires : « La modernité n'a rien à voir avec la date de parution. Des textes écrits il y a plusieurs siècles sont résolument modernes. Ils répondent parfois mieux que des œuvres plus récentes à nos préoccupations et à notre soif de beauté.»
  Partagez-vous cette opinion ? Vous appuierez  votre réponse sur des analyses tirées de vos lectures.

  Les termes du sujet : le terme de modernité, sans poser de problème particulier, peut être utilement rapproché de celui qu'utilisait Baudelaire : il n'est pas synonyme d'actualité, mais signale un accord, dans l'intemporel, avec le temps présent, ce que confirme la dernière phrase : seront jugées modernes les œuvres, même anciennes, qui savent correspondre aux centres d'intérêt de notre époque et à nos tempéraments. Une acception plus simple du mot moderne pouvait fournir quelques arguments à opposer à l'auteur.
  La position de la problématique : en quoi consiste la modernité d'une œuvre littéraire ? Est-elle liée à sa date de parution ou à l'écho qu'elle est capable de susciter auprès de toutes les générations ?
  Le domaine d'application : la critique littéraire, le goût, le rôle du lecteur dans la postérité de l'œuvre.
  La recherche du plan : le libellé est ici sans ambiguïté. Il s'agit bel et bien d'observer un plan dialectique.

I - DES TEXTES ANCIENS PEUVENT ÊTRE RÉSOLUMENT MODERNES :

  • ceux qui mettent en scène les sentiments éternels : l'amour, la mort, l'interrogation métaphysique (voir la persistance des écrivains classiques, des tragiques grecs);
  • restent aussi modernes les œuvres qui se signalent par la beauté de leur forme (l'alexandrin de Racine, la phrase de Bossuet n'ont pas vieilli).

II - MAIS BEAUCOUP D'ŒUVRES SONT MARQUÉES PAR LEUR TEMPS :

  • les préoccupations des auteurs anciens sont-elles encore les nôtres ? Bien des allusions socioculturelles accusent le vieillissement des œuvres (voir par exemple les textes engagés de Sartre); au contraire, des œuvres récentes sont sur ce plan plus proches de nous;
  • les critères de beauté, eux aussi, peuvent varier : la tragédie nous paraît aujourd'hui un genre plutôt ennuyeux et nous lui préférons le drame, comme nous préférons les formes libres en poésie.

III - LES ŒUVRES RESTENT MODERNES PAR LEUR PART D'INTEMPORALITÉ :

  • les chefs-d'œuvre savent encore nous parler et nous émouvoir par leur universalité. Ils ont su parler de l'Homme dans une forme pure et simple que l'art classique a codifiée : sans souci des modes, il s'agit de formuler avec justesse ce que chacun aurait pu dire;
  • au contraire, les œuvres qui cèdent aujourd'hui aux goûts du temps sont condamnées à vieillir vite. Est ainsi moderne l'artiste qui a su rejoindre l'intemporel par le recul esthétique qu'il a manifesté par rapport à son époque (Stendhal).

  Comment organiser le plan ?

 Il est fréquent dans le plan dialectique de commencer la confrontation des thèses par l’examen de celle qui est proposée par le sujet (souvent l’opinion d’un auteur enfermée dans une citation). Mais cela n’est nullement obligatoire. Il convient plutôt de construire la première partie du devoir autour de l'opinion la plus simple et la plus répandue (ce qu'on appelle la doxa), ce qui n’est pas toujours le cas, loin s’en faut, des opinions que l’on soumet à votre réflexion !
Ainsi la dissertation ira vraiment du plus simple au plus complexe en examinant d’abord les représentations plus ou moins convenues qui ont amené l’auteur à s’en démarquer.

 

► Par exemple, dans le sujet suivant :
  « La lecture que l'on fait soi-même d'une œuvre est préférable à l'audition de la même œuvre enregistrée.»
   Partagez-vous cette opinion ?

on aura intérêt à observer la progression suivante :

  • Thèse : la connaissance d'une œuvre littéraire est meilleure par la lecture personnelle (thèse implicite dans le sujet; c'est aussi la doxa).

  • Antithèse : une œuvre bien lue ou mise en scène pallie les carences éventuelles d'une lecture personnelle.

► Mais dans ce sujet :
« La laideur est une source d'inspiration pour le poète, au même titre que la beauté. »
 Dans quelle mesure peut-on souscrire à ce jugement ?

on commencera plutôt par la thèse la plus souvent admise, qui n'est pas celle que présente le sujet :

  • Thèse : le poète est mû avant tout par la recherche du Beau.

  • Antithèse : la poésie est aussi vouée à la peinture de réalités repoussantes, capables de soulever le lecteur.

      Ainsi, dans le traitement des sujets suivants, quelle thèse examineriez-vous d’abord ?

    •  A propos de l'écriture de sa vie, Jean-Claude Carrière écrit: « On peut dire [...] que la description d'une vie n'a d'intérêt que si cette vie est commune, que si d'autres peuvent s'y reconnaître ou deviner, selon les générations, ce que furent les sentiments, les sensations de leurs parents et grands-parents ».
       Dans quelle mesure cette affirmation définit-elle l'intérêt des œuvres biographiques et autobiographiques ? Vous étayerez votre réflexion par des exemples puisés dans le corpus, dans les textes étudiés en classe et dans vos lectures personnelles.

    •  « La poésie [...] n'a pas d'autre but qu' Elle-même », écrit Baudelaire. En prenant appui sur les textes du corpus, sur les poèmes que vous avez lus et étudiés et sur votre culture personnelle, vous vous interrogerez sur cette déclaration et vous vous demanderez si elle correspond à votre définition de la poésie.

    •  Dans le Dictionnaire égoïste de la littérature française, Charles Dantzig affirme : « La poésie ne se trouve pas que dans les vers ». Vous direz si vous partagez son point de vue dans un développement argumenté, en vous appuyant sur les textes du corpus, sur ceux que vous avez étudiés en classe ou lus personnellement.

    •  Le texte littéraire doit-il être sérieux pour dénoncer une injustice ou défendre une cause ?

A quoi sert la synthèse ?

  La synthèse est ressentie souvent comme la partie la plus délicate de la dissertation. Son utilité est pourtant évidente puisqu'il s'agit de sortir du conflit créé par les deux premières parties : la synthèse ne sert pas à établir une vérité moyenne, peu conforme à la nécessité de prendre une position personnelle. Elle est plutôt une résolution de la contradiction établie dans l'opposition thèse/antithèse.

 Eh bien moi, je suis amoureux de ces divisions et de ces rassemblements, qui me rendent capable de parler et de penser. Et si je pense que quelque autre est apte, par sa nature, à porter son regard en direction d'une unité qui soit l'unité naturelle d'une multiplicité, je m'en vais à sa poursuite, "derrière lui, suivant sa trace comme celle d'un dieu". Et remarque bien que ceux qui en sont capables, je les appelle jusqu'à présent (à juste titre ou non, seul un dieu le sait) dialecticiens. (Socrate dans Phèdre de Platon).



  Voici deux manières de justifier cette résolution (nous complétons pour les illustrer les exemples utilisés plus haut) :

cas n° 1  (ex : « La lecture que l'on fait soi-même d'une œuvre est préférable à l'audition de la même œuvre enregistrée.»)

     . fusion :
        le conflit n'est qu'apparent; les deux thèses sont complémentaires
.

  • Thèse : la connaissance d'une œuvre littéraire est meilleure par la lecture personnelle (thèse implicite dans le sujet; c'est aussi la doxa).

  • Antithèse : une œuvre bien lue ou mise en scène pallie les carences éventuelles d'une lecture personnelle.

  • Synthèse : il n'y a pas d'incompatibilité entre les deux démarches, mais plutôt complémentarité, l'audition de l'œuvre amenant ensuite à une lecture plus profitable.

 ► cas n° 2  (ex : « La laideur est une source d'inspiration pour le poète, au même titre que la beauté. »)

     . dépassement : (le cas le plus fréquent)
        à quelles conditions désormais peut-on admettre une des deux thèses confrontées ?

  • Thèse : le poète est mû avant tout par la recherche du Beau.

  • Antithèse : la poésie est aussi vouée à la peinture de réalités repoussantes, capables de soulever le lecteur.

  • Synthèse : le poète éveille un nouveau regard sur les choses et extrait la beauté des choses laides.

 

  En aucun cas la synthèse n'est la conclusion du devoir. Elle en est la dernière étape, la phase de résolution.
  La conclusion, quant à elle, fait le bilan de cette résolution, formule nettement la position à laquelle on est arrivé et propose une ouverture.

 

 

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